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Destrezas de autocontrol para los niños

Self-Control Skills for Children

Información para los padres

por Louise K. Eckman
Universidad del Estado de Pennsylvania

Introducción

Normalmente, los niños aprenden autocontrol durante los años preescolares y la escuela primaria.  Aprender cuándo hablar y cuándo mantenerse callado, cuándo correr y cuándo sentarse, es parte fundamental del crecimiento.  Es importante para los niños aprender estas lecciones de comportamiento durante la niñez--no pegarle a los demás niños, no tener rabietas cuando no logran lo que quieren.  Algunos niños aprenderán estas lecciones fácilmente.  Otros, tal vez no las aprendan sin la ayuda de maestros y padres.

¿Qué es autocontrol?  El autocontrol es una destreza que le permite al niño suprimir comportamientos indeseables, inapropiados y actuar de maneras socialmente aceptables.  Le permite “decidir” cómo actuar y escoger un buen curso de acción.  Los niños no nacen con autocontrol--es una destreza aprendida.  Los niños de 2 y 3 años pueden agredir a otros o gritar cuando están frustrados, pero según pasan los años, los mensajes repetidos de parte de padres cariñosos los convencen de cambiar su comportamiento y manejar la frustración de otra manera.

¿Cómo aprenden los niños autocontrol?  Muchos niños aprenden autocontrol observando a otros niños y adultos.  Si observan a otros niños mayores manejando la frustración diciendo, “ah, caramba” y volviendo a intentar lo que estaban haciendo, ellos pueden comenzar  lentamente a calmar sus reacciones e imitar a un hermano mayor al que admiren.  A la edad de 10 ó 12 años, pocos niños agreden o gritan en respuesta a la frustración.  Los niños están deseosos de complacer a sus padres, maestros y compañeros, comportándose de maneras aceptables.

Sin embargo, existe un número significativo de niños que no aprenden muy bien  observando a otros.  Estos aprenderán más efectivamente a través de la enseñanza directa junto al uso de recompensas y consecuencias.  Necesitarán lecciones consistentes de los padres sobre cómo manejar la frustración.  Estas lecciones lo ayudarán a controlar sus reacciones y a sustituirlas con respuestas más efectivas.

Enseñando autocontrol

Es importante seleccionar metas apropiadas para la edad del niño al que se desea enseñar autocontrol.  (Será de mucha ayuda que los niños mayores de la familia, al igual que los adultos presentes, tengan buen autocontrol.)  Asegure que su hijo coopere, discutiendo las metas con él.  Anímelo a participar con usted en un proyecto para mejorar su comportamiento de maneras específicas.  Trate una meta sencilla primero, y seleccione una en la cual el niño tenga mucha probabilidad de tener éxito.  Luego, pueden concentrar en otras metas.  Algunos ejemplos de metas para las diferentes edades:

5 años

7 años

9 años

no interrumpir

irse a dormir a una hora fija

comenzar sus tareas escolares independientemente

reducir el numero de peleas con sus hermanos

no pegar

llegar a tiempo a la mesa  para cenar 

¿Qué estrategias funcionarán? Una vez se ha escogido una meta específica, se debe seleccionar una estrategia que ayude al niño a cumplir dicha meta.  La estrategia debe demostrarle al niño qué hacer en lugar de reaccionar de una manera inapropiada o indeseable.  Algunas de las siguientes pueden ayudar:

Traducido y adaptado de A. Canter & S. Carroll, (Eds.),  Helping Children at Home and School: Handouts From Your School Psychologist. (1998). Bethesda, MD: NASP, pp. 341-342.